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[PÔLES] — DELANGLE (T.).

[Navire au mouillage dans un paysage polaire].

1872. Aquarelle signée et datée, avec rehauts de gouache blanche (29,7 x 49 cm), marouflé sur carton.

Belle vue animée d’une station sur la banquise. Elle montre, au premier plan, une grande tente devant laquelle se trouvent deux personnages, dont l’un est en train de couper du bois pour alimenter un feu où réchauffe une marmite. Autour de la tente se trouvent des caisses et des tonneaux contenant vraisemblablement des vivres; on aperçoit aussi, à proximité, une barque couchée sur le côté. Un autre personnage se dirige vers le navire, situé au second plan. Il s’agit d’un trois-mâts au mouillage près de la banquise où a lieu une opération de déchargement: on aperçoit un tonneau suspendu aux cordages et un marin prêt à le recevoir. Ce bâtiment, dont les mâts sont enneigés, porte le drapeau tricolore. Au premier et à l’arrière-plan sont représentés plusieurs glaciers dessinant des formes étranges, ce qui donne un aspect spectaculaire à cette aquarelle. Son auteur pourrait être Anatole Alfred Théodore Delangle (1828-1901). Peintre et graveur sur bois, il exposa des paysages et des gravures aux Salons de 1869 à 1884. Ancien sergent-major dans l’infanterie de marine, il fut promu capitaine lors du siège de Paris et commanda un bataillon de la Garde nationale pendant la Commune. Arrêté, il fut condamné à un an de prison. Il avait été l’élève de son frère Julien Firmin, lui aussi peintre. Le sujet représenté ne semble pas correspondre à une expédition polaire française, ni à une mission polaire étrangère, comme l’expédition Polaris, financée par les Etats-Unis (1871-1872), ou l’expédition austro-hongroise (1872-1874). Il pourrait s’agit d’un projet d’illustration pour un ouvrage destiné au grand public, analogue à celui d’Isaac Israël Hayes, Perdus dans les glaces, dont la première édition, illustrée de 58 gravures sur bois, parut en 1870. Bénézit, Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, édit. 1999, t. IV, p. 378. – Bellier de La Chavignerie et Auvray, Dictionnaire général des artistes de l’Ecole française, Supplément, 1886, p. 185. – Maitron, Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier (en ligne), article «Anatole Alfred Théodore Delangle».