Référence :LBW-7192

[QUÉBEC] Death of General Montgomery.

TRUMBULL (John) & CLEMENS (Johan Frederick).

London, A.C. de Poggi, 1794. 538 x 772 mm.

Magnifique estampe figurant la mort du général Montgomery lors de l'attaque de Québec, le 31 décembre 1775, publiée par Antonio Cesare de Poggi en 1794. Elle a été gravée par le graveur danois Johan Frederick Clemens, d'après une peinture de l'artiste américain John Trumbull éxécutée en 1786, dont le titre original est The Death of General Montgomery in the Attack on Quebec, December 31, 1775. La bataille de Québec eut lieu le 31 décembre 1775, au commencement de la Guerre d'Indépendance des États-Unis, qui avait débuté quelques mois plus tôt, le 19 avril 1775. Cette bataille opposa les forces de l'armée continentale américaine des Treize Colonies, commandées par le général Richard Montgomery, à celles des Britanniques qui défendaient la ville de Québec, sous les ordres de Guy Carleton. La bataille aboutit à la première défaite majeure de la guerre pour les Américains, avec de lourdes pertes et le décès de Montgomery. Trumbull dépeint le moment où le général Montgomery expire dans les bras du major Matthias Ogden. Devant lui, sur le sol enneigé, reposent, près d'un canon brisé, les corps de ses deux aides-de-camp, les capitaines Jacob Cheeseman et John MacPherson. Les lieutenants John Humphries et Samuel Cooper, et le lieutenant-colonel Donald Campbell, entourent les deux personnages centraux dans un demi-cercle protecteur, tandis qu'un chef indien de la tribu Oneida, Joseph Louis Cook, également connu sous le nom de colonel Joseph Louis, et messager de Montgomery lors de la bataille, lève avec défi son tomahawk en direction des tirs. Au premier plan à gauche, on voit s'agiter trois personnages, le major Return Jonathan Meigs et les capitaines Samuel Ward et William Hendricks, sous le choc à la vue de leur général mourant. À l'extrême droite se trouve le colonel William Thompson du 1st Pennsylvania Regiment. En 1835, lors d'une exposition de ses œuvres à l'Université de Yale, John Trumbull décrivait la scène en ces termes : "Le chagrin et la surprise marquent les visages des différents personnages. La terre couverte de neige, les arbres dépouillés de leur feuillage, la désolation de l'hiver et les ténèbres de la nuit accentuent le caractère mélancolique de la scène." C'est le deuxième tableau d'une série de peintures historiques sur la guerre d'Indépendance réalisée par l'artiste, le premier étant The Death of General Warren at the Battle of Bunker's Hill, June 17, 1775, ou La Mort du général Warren à la bataille de Bunker Hill, le 17 juin 1775. Johan Frederick Clemens fut le premier à réaliser une gravure d'après la peinture de Trumbull. Il existe une autre édition de sa gravure publiée en 1798, avec le titre The Death of General Montgomery in the Attack of Quebec Dec.r 1775 (exemplaire au Philadelphia Museum of Art). Bel exemplaire. Marges renforcées, le "1st" de la date est partiellement effacé. McNairn, Behold the hero : General Wolfe and the arts in the eighteenth century, 1997, p. 212.

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