Référence :LBW-5243

[ÎLE MAURICE] Carte de l'Isle de France levée géométriquement par Mr. l'abbé de la Caille, de l'Académie Royale des Sciences, en 1753.

LA CAILLE (Abbé Nicolas-Louis de).

Paris, Lattré, 1753. 469 x 344 mm.

Très rare carte de l'Île Maurice, anciennement Île de France, dressée par l'abbé de La Caille. Il s'agit de la première carte précise de l'île, dressée d'après la première triangulation de l'île et sur des calculs rigoureusement scientifiques. Elle est d'une grande exactitude dans le contour des côtes, le dessin des rivières et la mise en place des principaux accidents du relief, comme le Piton du Milieu de l'Isle, le Piton de la Découverte ou encore la Butte des Papayers. Célèbre mathématicien et astronome français, l'abbé de La Caille partit pour le Cap en 1750 dans le but d'observer les étoiles de l'hémisphère austral. Le 23 octobre 1752, alors qu'il s’apprête à revenir en France, il reçoit l’ordre de se rendre à l’Île de France et à l’Île Bourbon (La Réunion) afin d’en déterminer la longitude et la latitude. Il sait ce travail inutile car d’Après de Mannevillette, le commandant du vaisseau qui l’avait conduit au Cap, scientifique réputé, vient de le réaliser. Il restera 9 mois à l’île Maurice, dont il dressera la carte. De retour en France en 1754, il publiera son récit intitulé Journal historique du voyage fait au Cap de Bonne-Espérance. Il mourut en 1762. Bel exemplaire, contours aquarellés à l'époque. Très légères rousseurs.

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