Référence :LBW-3703

[PONDICHERY] Plan de la ville et des environs de Pondichéry.

CROISEY (Jean-Baptiste).

[1778]. 273 x 290 mm.

Superbe et très rare plan gravé par Jean-Baptiste Croisey et finement aquarellé à l'époque, figurant la ville de Pondichéry lors du siège du 11 août 1778. Située sur la côte de Coromandel, la ville fut construite selon un plan en damier conçu et démarré par les Hollandais en 1693, puis achevé par les Français dans le courant du XVIIIème siècle. Les bâtiments principaux sont numérotés et légendés : le Gouvernement, l'Arsenal, l'hôpital, les casernes, le couvent des Capucins, les portes, les camps des Anglais et les attaques. Les bastions sont également numérotés mais n'ont pas été reportés dans la légende. Aux environs de la ville, sont également indiquées les rizières et les salines. La mer est ornée de trois vaisseaux et d'une rose des vents indiquant le nord à droite du plan. La légende est décorée d'armoiries que nous n'avons pas pu identifier, figurant une tête de Maure et ce qui semble être un lévrier. Petit port côtier, Pondichéry est achetée en 1673 par la Compagnie des Indes, qui en fait la tête de pont des intérêts commerciaux de la France en Inde. Au cours du XVIIIème siècle, la ville fut assiégée à trois reprises par les Anglais, dont la Compagnie anglaise des Indes était le concurrent direct de la Compagnie française. Le premier siège eut lieu en 1742, lors de la Guerre de Succession d'Autriche, le second en 1760 lors de la Guerre de Sept Ans. Ce plan illustre le troisième siège de Pondichéry en août 1778, lors de la Guerre d'Indépendance des Etats-Unis. La ville capitula après 10 semaines de siège. Puis elle sera pillée par les Anglais, qui l'abandonneront en 1781. En ruines, elle sera rendue aux Français en 1781. Mouillure dans la marge droite n'affectant pas la partie gravée, la marque de la cuvette au bas du plan est absente et a certainement été coupée. Exemplaire finement aquarellé à l'époque. Rare. Nous n'avons localisé aucun exemplaire de ce plan. Un plan similaire a été dressé en 1778, avec une légende plus détaillée mais sans les armoiries.

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